Report

Back

Guislain's account of his visit to the Ospedale degli Incurabili, Naples (1838)

Location: Via M. Longo 50, Naples, Kingdom of the Two Sicilies


Guislain wrote about his visit to the Ospedale degli Incurabili on page 173 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

Guislain reported that the hospital comprised a medical clinic, a surgical clinic, a clinic for eye diseases, a maternity clinic but no psychiatric ward. It employed 24 physicians, 18 surgeons and a good number of assistants, and could accommodate somewhere between eight hundred and a thousand patients. Accommodation was on two floors: male patients downstairs, and women upstairs. Guislain observed that the hospital left much to be desired in terms of hygiene. At night, he saw bats flying over patients’ beds, a state of affairs that no-one apart from himself appeared to think was undesirable or even out of the ordinary.

Extract

J'allai voir l'Hôpital des Incurables où se donnent les leçons cliniques. Une de ces cliniques est médicale, une autre est chirurgicale, une troisième est pour les maladies des yeux, une autre pour les femmes en couche. Vingt-quatre médecins et dix-huit chirurgiens sont attachés à cet établissement. Il y a des médecins et des chirurgiens assistants… Cet hôpital constitue un bâtiment considérable… pouvant contenir de huit cents à mille malades. Il y a deux étages : les hommes sont en bas, les femmes en haut… Il m'a semblé que cet hôpital laisse à désirer sous le rapport de la propreté. --- Je le visitai vers le soir et j'y vis de grandes chauves-souris, agitant l'air au-dessus des lits occupés par les malades. Ces animaux… m'y semblaient cependant des habitués, car personne n'y faisait attention.