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Guislain's account of his visit to the Ospedale San Niccolò, Siena (1838)

Location: Via Roma 56, Siena, Grand Duchy of Tuscany

Guislain wrote about his visit to the Ospedale San Niccolò on pages 161-162 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

Guislain called the Ospedale "l’établissement des Aliénés" without mentioning its true name. He saw it only from the outside, and did not meet the physician in charge of the hospital, Dr M. Tonini. However, he reported that the complex had room for almost one hundred mental patients and accommodates mostly men. He regarded the building of three stories as not fit for its purpose, but acknowledged the more positive assessments of M. Brière de Boismont and M.M. Gualandi. Gualandi, on Guislain’s account, is especially impressed by the elegance of the construction. Guislain relied on these accounts for a description of the interior arrangements of the hospital. Agitated male and female patients apparently occupied the first floor, calm male patients the second floor, and calm female patients the third floor. The building was reported to be clean and airy, the doors and windows opening towards the outside. Guislain summarizes the extensive descriptions provided by Boismont and Gualandi of patient cells and latrines.

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L'établissement des aliénés peut contenir une centaine de malades parmi lesquels les hommes sont en majorité. C'est un bâtiment à trois étages qui ne semble pas, vu de l'extérieur, tout-à-fait adapté à sa destination… [Cependant] je n'ai pas vu l'intérieur de cet hospice que je connais par la relation qu'en ont donnée MM. Gualandi et Brière-de-Boismont quis'accordent sur les bonnes dispositions de cette fabrique. M. Gualandi y a trouvé de l'élégance dans les constructions. L'étage inférieur renferme les hommes et les femmes furieuses. Le second étage est occupé par les aliénés tranquilles et le troisième par les femmes. Il règne partout une grande propreté… les portes, les fenêtres s'ouvrent en dehors… C'est actuellement M. le professeur Tonini qui est chargé de la direction médicale de cet établissement.

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