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Guislain's account of his visit to the Ospedale Santa Maria Nuova, Florence (1838)

Location: Piazza Santa Maria Nuova, Florence, Grand Duchy of Tuscany

Guislain wrote about his visit to the Ospedale Santa Maria Nuova on pages 153-155 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

Guislain reported that this, one of Italy’s oldest general hospitals, was housed in one of its most wonderful buildings. It comprised two wards: one for men and one for women. There were 1500 beds (equipped with white curtains and matching linen) but there were as many as 600 or 700 patients. Guislain saw six large but extremely stuffy halls on the hospital’s ground floor; impressive library, dispensary and pathology facilities; and a separate ward for patients with venereal diseases.

Extract

Florence compte des hôpitaux remarquables. Santa Maria Nóva, destiné aux maladies aiguës, est un des hôpitaux les plus anciens de l'Italie et un des plus beaux bâtiments… Il fut créé en 1237 par Folco Portinari… Cet hôpital offre deux divisions, l'une pour les hommes, l'autre pour les femmes; il comprend six vastes salles au rez-de-chaussée, dans lesquelles il m'a semblé qu'on respire un air plus ou moins étouffant. Cet établissement peut compter quinze cents lits; mais il ne contient ordinairement que six à sept cents malades. Les lits sont superbes… décorés de rideaux blancs et ayant des couvertures de même couleur… Les femmes vénériennes sont traitées dans un local spécial… La pharmacie est spacieuse et belle… Une Bibliothèque spéciale et un Cabinet Pathologique sont attachés aux études de cet hôpital.