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Guislain's account of his visit to the Ospedale Santo Spirito in Saxia, Rome (1838)

Location: Lungotevere in Sassia 3, Rome, Papal States

Guislain wrote about his visit to the Ospedale Santo Spirito in Saxia on pages 194-196 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

Guislain described the threefold division of the hospital into large wards (each with its own distinctive building) for abandoned children, the physically ill and the mentally ill respectively: 850 patients in all. Guislain noted with disapproval that consumptive patients were nursed separately here as elsewhere in Italy, believing that this effectively sent them to their deaths. He described the hospital buildings as ancient and impressive, and enthused over its fascinating anatomy department and beautiful bathrooms.

Extract

Un établissement non moins considérable et plus ancien que l'hospice Saint-Michel, c'est l'Hôpital san Spiritoin Sassia… non loin de l'église de Saint-Pierre… Il renferme actuellement trois divisions, une pour les enfants trouvés, une pour les malades et une autre pour les aliénés… Le total des malades s'élevait à 850 dans cet établissement… Les phthisiques occupent une division particulière… Reléguer les incurables dans une salle particulière… c'est même accélérer chez eux le terme fatal… Cet hôpital posséde une belle salle de bains et une autre salle pour les bains de vapeur… On y trouve un cabinet anatomique, composé de trois belles salles au rez-de-chaussée.