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Guislain's account of his visit to the Ospedale di San Giovanni in Laterano, Rome (1838)

Location: Laterano, Rome, Papal States

Guislain wrote about his visit to the Ospedale di San Giovanni in Laterano on pages 196-198 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

Guislain reported that the Ospedale di San Giovanni in Laterano comprised two large wards with a total of about 240 beds, arranged in rows along either side of the walls of the wards, and leaving a corridor between rows that was so narrow that Guislain considered it awkward for the nurses to move around. The annual San Giovanni di Laterano musical procession was able to actually pass through the wards despite this. The hospital was administered by monks, but nursing was undertaken not by nuns (Soeur Hospitalières) but by laypeople. Guislain observed that this was most unusual in Italy, and that it was said that the Pope would be prepared to bring nuns from France to staff the Ospedale di San Giovanni in Laterano.

Extract

L'Ospedale de san Giovanni, in Laterano… est destiné aux femmes atteintes de maladies aiguës… Il contient à peu près 240 lits répartis dans deux grandes salles, formant de chaque côté deux rangs adossés dans le sens de leur longueur, disposition qui rend la circulation des infirmiers peu commode… Dans la plupart… la direction supérieure est confiée à des moines, tandis que le service des infirmiers est effectué par des hommes du peuple. J'ai appris à Rome que le pape actuel est en voie de négociation pour faire venir de France des dames de Charité, afin de leur confier le service de quelques établissements de bienfaisance… chaque année, le jour de l'octave de la Fête-Dieu, la procession de Saint-Jean de Latran traverse la grande salle de l'hôpital ayant en tête la musique et des tambours qui ne cessent de se faire entendre.