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Guislain's account of his visit to the Ospedale Sant' Anna, Ferrara (1838)

Location: Corso Giovecca 203, Ferrara, Papal States

Guislain wrote about his visit to the Ospedale Sant' Anna on pages 232-234 of his Lettres Médicales sur l'Italie avec Quelques Renseignements sur la Suisse: Résumé d'un Voyage fait en 1838, Adressé à la Société de Médecine de Gand (F. & E. Gyselynck : Ghent 1840).

At the time of Guislain’s visit to Sant’ Anna, the hospital maintained a separate ward in which almost thirty lunatics were kept. Guislain noted its spacious, clean rooms and its large, high windows which could be covered by roller blinds. There was a courtyard where patients could go for a walk, and a large dining hall. Everything Guislain saw was consistent with a humane regime of treatment as far as he was concerned. He met Dr Luigi Maniezzi, the hospital’s superintendent, and learnt that the most severe and agitated cases were referred to Bologna’s Ospedale Santa Orsola.

Extract

A Ferrare, je visitai l'Hôpital Sainte-Anne, où se trouvent des divisions pour les aliénés, au nombre de trente environ… logés dans des chambres vastes, propres, et donnant sur des cours servant de promenades. Les fenêtres sont larges et hautes, elles se ferment par une toile tendue sur un châssis. J'y trouvai des réfectoires spacieux… Tout annonce que les aliénés y sont traités avec une grande humanité. --- C'est dans le même hôpital qu'on trouve la prison, espèce de caveau humide, où le spirituel et malheureux Torquato Tasso… passa sept années et demie de sa vie dans le plus grand abandon… C'est M. Luigi Maniezzi, qui est médecin de cet hôpital. --- Les aliénés furieux et agités sont envoyés à Bologne.

Asylum visited